Le Jazz Coin

Un blog avec des trucs qui souinguent


And... I'm not really into the mood for writing, and certainly not in English.

Whatever. As we say in French, "L'appétit vient en mangeant" (yes, you got it right: "Appetite comes with eating").

There's Billie. Then, there's Ella, and Sarah — not necessarily in that order. The Holy Trinity of female vocal jazz (which I'd gladly turn into a Holy Quaternity by adding Dinah, but that's not the point).

But, there's also Carmen; and a few others, but that's not the point either. Carmen Mercedes McRae, born in 1920, who drew her influence from Billie Holiday, to the point that she never performed without singing at least one tune closely associated with her (she recorded at least three albums in tribute to Lady Day, but... that's not... huhu. The point).

As usual, I learned quite a few things doing some research for this post. For once, that in her early twenties, Carmen played the piano at Minton's Playhouse (y'know, where bebop was born, on 52nd Street). She also sang as chorus girl, and worked as secretary. And that she got her first important job as pianist, with the Benny Carter big band in 1944 — then with the Mercer Ellington big band.

Whatever. My intention is not to write a Carmen McRae biography here (you'll find plenty of information on the Big Bad Web if you really want some), but to introduce you to a fine 1971 live recording, on which Carmen is backed by pianist Jimmy Rowles, guitarist Joe Pass and two Chucks on bass and drums — Domanico and Flores, respectively.

I LOVE this album — of course... otherwise, why would I share it? With a soft spot for "Satin Doll", "I Only Have Eyes for You", "I Thought About You" and "The Ballad of Thelonious Monk", a tongue-in-cheek composition by pianist Jimmy Rowles.

Talking about "Satin Doll": Legend has it that when Duke and Strayhorn wrote that tune, in 1953, then went to Slim Gaillard to ask him for a small contribution to the lyrics. Hence the "switch-a-rooney" part, which not all vocalists sing, by the way (and Slim doesn't even seem to be credited for this essential contribution. Shame).


Okay. Enough gibberish. Time for music!




Vous venez de déguster un trop bel article gribouillé par Ophi,
jazzmaniaque, photographe aléatoire
et codeuse empirique.

4 comments

#1 François Hollande said :

Dites donc !!!! C'est quoi cet article à la sauce à la menthe !!! Ça va bien que l'article sur la cornemuse est en français normal lui (ce qui en dis long sur la psychologie de la LADY DOMI)
Qu'on ne vous y reprenne pas madame !!!
Ils ont quand même brulé Jeanne D'Arc MERDE !!!!

#2 Ophi said :

@François Hollande : Non but dites donc, dear François Zéro, I fait ce que je want ! The mondialisation is en marche, et that is comme ça !

#3 Ophi said :

@François Hollande : (et z'avez une drôle de conception du français normal, vous  )

#4 François Hollande said :

JE NE SUIS PAS CONTRE LA MONDIALISATION ! VOUS ME FAITES UN PROCES D'INTENTION TRES CHERE LADY DOMI !!!
Je me suis même aventuré dans les souks et caravansérails du 18ème et 20ème arrondissement de notre beau pays ! J'ai même envisagé un très cours instant de traverser le périph une fois ou deux comme ça pour rien ! Pour prouver que je suis une personnalité ! Me rendre en la terre sainte de Denis le très Saint honorer les tombes de nos souverains défunts !
J'ai visité les hordes rurales et rougeottes dans leur campement de fortune de la porte de versaille !
Mais jamais ! Jamais aucun de ces barbares n'ont eu l'outrecuisance de faire bouillir le moindre steak devant moi ! Sans parler même de menthe ! Ces gens meudâme n'ont aucune morale cunilaire ! Celà ne m'étonne pas de vous madame ! J'ai beau compulser votre littérature, vous semblez vous piquer de musique et en aucun moment vous ne rappelez ce que doit cette dernière à la viole de Gambe (et ce malgré une publicité aussi hasardeuse que trompeuse en bas de page ) et l'affront subit par cette dernière au profit de cet instrument de foire qu'est le violon.
Je vous le dit - sans volonté de blesser - c'est la structure entière de ce bleug qui est à revoir. Il suffit avec l'ethnographie !!! Parlons musique, parlons beauté, parlons d'art et de l'art d'accomoder les restes.

Par avance veuillez croire madame à l'assurance de mes sentiments distingués.

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